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Here Are Eight Policies That Can Prevent Police Killings

The Intercept -

With 788 people killed by police this year alone, death at the hands of law enforcement has become so routine in this country that it risks becoming expected and predictable, as if it were inevitable. Every time a new video emerges, anger soars, as do calls to end police violence. Then invariably, within days or sometimes mere hours, police somewhere else kill again.

This week was no exception. Last night, the now familiar scene of angry protests met with tear gas unfolded again, this time in Charlotte, North Carolina, after a police officer shot and killed Keith L. Scott, a 43-year-old black father who had been sitting in his car waiting to pick up a child from school. Police said on Wednesday that Scott was holding a gun, which they said they later recovered, and that he ignored orders to drop it. Scott’s family said he had been holding a book, and his daughter speculated that police would plant evidence on the scene. The officer who killed Scott was not wearing a body camera.

Debate over such details, too, has become common, and increasingly supplemented by video evidence that has rarely made a difference in bringing about greater accountability. Just hours before Scott was killed, police in Tulsa, Oklahoma, released footage showing another black man, Terence Crutcher, being shot to death by a police officer while he walked away, unarmed, and with his hands up. A week earlier, Tyre King, a 13-year-old with a BB gun who was reportedly running away from police, was killed by a Columbus, Ohio, police officer who had killed someone else in 2012.

But as commonplace as they have become, police killings are neither inevitable nor even that hard to prevent, and a new report released today suggests that curbing police violence is really not rocket science when departments and local officials are committed to doing it.

The “Police Use of Force Project” is an initiative of Campaign Zero, a group that came together in the aftermath of the Ferguson protests to research and recommend solutions to end death at the hands of police. Not surprisingly, their latest research showed that police departments that implement stricter use of force regulations kill significantly fewer people.

As police regulations vary widely between departments, researchers examined the policies of 91 of the country’s 100 largest cities’ departments, looking for eight major policies regulating the use of force. They wanted to see which departments implement the following eight policies:

  • Require officers to de-escalate situations before resorting to force
  • Limit the kinds of force that can be used to respond to specific forms of resistance
  • Restrict chokeholds
  • Require officers to give verbal warning before using force
  • Prohibit officers from shooting at moving vehicles
  • Require officers to exhaust all alternatives to deadly force
  • Require officers to stop colleagues from exercising excessive force
  • Require comprehensive reporting on use of force

Not a single department was found to implement all eight policies.

But even common-sense practices such as de-escalating situations or exhausting alternatives before resorting to deadly force were required, respectively, of only 34 and 31 of the 91 departments examined. Only 30 departments required officers to intervene to stop a colleague from exercising excessive force, and only 15 required officers to report on all uses of force, including threatening civilians with a firearm.

Police departments are often resistant to restrictions demanded by reform advocates, but those policies work, the report showed. Police departments that had implemented each use of force policy were less likely to kill people than police departments that had not, and the lowest rates of police killings were associated with those departments that had implemented four or more policies — only about a third of the country’s largest departments.

“Few departments have implemented all or most of these policies,” said Samuel Sinyangwe, one of the researchers who worked on the report, “in part because of resistance from police unions that claim more restrictive policies will endanger officers.” 

On average, researchers calculated, the addition of each use of force requirement could be associated with a 15 percent reduction in killings — and adopting all eight could lead to a 72 percent reduction in killings.

“A large proportion of police killings could be prevented through common sense policy changes that have yet to be adopted by the nation’s foremost police and city leaders,” the authors noted. “More restrictive use of force policies — and the accountability structures to enforce them — can produce dramatic reductions in the number of people killed by police.”

Better regulation of use of force is better for police, too, as the report also shows that the numbers of officers assaulted or killed in the line of duty decreased in proportion with the number of regulations adopted by their department.

Top photo: Police officers face off with protestors on Interstate 85 during protests on September 21, 2016, in Charlotte, North Carolina.

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How Video Games Are Influencing War Propaganda in Syria

The Intercept -

The generation that grew up playing modern video games is now making media about war that reflects those influences, including in Syria, where militias are producing sophisticated propaganda films employing tropes from Western popular culture.

A recent film produced by a militia group in Syria, Ahrar al-Sham, is a particularly striking symbol of this new era of conflict footage. Shot using camera-equipped drones and wearable GoPro video recorders, the 15 minute film, entitled “Rage Wind,” documents part of a recent rebel offensive against Syrian government forces near the city of Aleppo.

The film traces the experience of three different Ahrar al-Sham fighters before, during, and after the battle. Employing a range of camera techniques, the filmmakers provide point of view video footage from individual fighters taking part in the battle, as well as overhead drone video showing the battlefield at large. Experts on conflict propaganda say that the animations, video insets, and camera angles in the film reflect modern video game aesthetics more than the formulaic propaganda of past conflicts.

Screen grab from “Rage Wind”

Source: Youtube

“The invasion of Iraq was the first ‘YouTube war,’ but the technology was really in its infancy at that point,” says Cori Dauber, a professor of communication at the University of North Carolina Chapel Hill. “The first person footage that they employ in this film produces the exact same effect as a first person shooter video game.”

Dauber has written extensively on the use of visual propaganda during the current the wars in Iraq and Syria, particularly by the militant group the Islamic State. ISIS exploded into the popular consciousness of many Americans following a series of videotaped executions of Western hostages. Those images have become grimly iconic of the Syrian conflict to many in the West — but ISIS is only one of many parties producing its own media about the war.  The video produced by Ahrar al-Sham eschews the blood and gore that is ISIS’s signature, turning the subjects of the film into identifiable characters and imitating the storytelling style of traditional war movies.

The film can also be considered in context of the broader proliferation of media work in Syria in recent years.

Screen grab from “Rage Wind”

Source: Youtube

Since the country’s uprising began in 2011, Syrian civil society activists have created a huge range of media documenting their own experience of the conflict. Professional documentary filmmaking in Syria has undergone a renaissance of sorts, with films like Bassel Shehadeh’s “Streets of Freedom” and the award-winning 2013 documentary “Return to Homs” portraying the effect of years of war on the Syrian people.

Dauber says sophisticated political films like the one produced by Ahrar al-Sham are an attempt to promote a particular narrative of events in Syria, as well as to recruit others to their cause. Like all war propaganda, it is questionable how closely this polished image reflects reality. Amateur footage from the Syrian war, typically produced by citizen journalists with cellphones, portrays a reality that is harsher, uglier, and more morally conflicted than the tidy narratives of militant groups and states.

But even as they gloss over the realities of war, politically driven films like “Rage Wind” reflect a generational change in the way that conflicts are depicted.

Screen grab from “Rage Wind”

Source: Youtube

“The thing that is strikingly unique about this film is that the people making it deliberately broke the ‘fourth wall’ of filmmaking — meaning that they chose to show the cameras and provide the viewer a sense of how it was produced,” Dauber says. “This is a generation that is used to making its own media, and the filmmakers are able to flexibly use what could be relatively low-end technology.”

During the Iran-Iraq War in the 1980s, Iranian filmmaker Morteza Avini produced the groundbreaking war documentary “Revayat-e Fath” (Chronicles of Victory), using battlefield footage, interviews, and music to create a coherent narrative for the public about the war. At the time, Avini’s work was unprecedented in the Middle East. But the genre has evolved rapidly in the intervening years. The dissemination of cheap and relatively powerful recording equipment means that the ability to create and broadcast media is no longer the monopoly of state actors.

“The type of propaganda being made in wartime has changed as the technology has changed. It has now ‘democratized’ and is accessible even to individuals and small groups,” says Mark Robinson, director of the multimedia laboratory program at the University of North Carolina Chapel Hill. “That means that control of images and ideas are no longer exclusively in the hands of governments — and as conflicts are no longer state versus state, the propaganda is no longer state versus state either.”

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Thoughts on the Hungarian and Polish New Right in Power

Public Seminar -

Eviscerating the Constitutional Court and purging the judiciary, complete politicization of the civil service, turning public media into a government mouthpiece, restricting opposition prerogatives in parliament, unilateral wholesale change of the Constitution or plain violation of it, official tolerance and even promotion of racism and bigotry, administrative assertion of traditional gender norms, cultural resurrection of authoritarian traditions, placing loyalty over competence in awarding state posts, surveillance without check -- with such policies and more, right-wing governments in Hungary and Poland ...

Com 57 mil vereadores, Brasil elegerá verdadeira “cidade legislativa” que custa R$ 10 bi por ano

The Intercept -

Quem acompanha o noticiário das eleições municipais, centralizado nas promessas, andanças e fotos dos candidatos a prefeito em padarias e pastelarias, pode não se dar conta, mas está prestes a eleger uma verdadeira cidade legislativa em outubro. Composta por mais de 57 mil vereadores desconsiderando assessores e funcionários, essa cidade teria número de “habitantes” superior ao de 90% dos municípios brasileiros – ao custo estimado de R$ 10 bilhões anuais. O valor é praticamente o dobro do orçamento de um município como Campinas, que tem 1,1 milhão de habitantes e é um dos mais ricos do país.

Representante mais próximo do eleitor, o vereador brasileiro é, por ironia, o político mais distante das coberturas jornalísticas. A exceção é quando um deles apresenta algum projeto curioso ou com algum potencial de gerar polêmica (e, consequentemente, manchetes).

Na maioria dos casos, porém, o interesse pelos debates realizados nesses espaços é escasso. Algo que pode ser explicado por um sistema que privilegia e monitora com lupa as ações do Executivo (leia-se governo federal) e delega ao Legislativo, sobretudo nas pequenas cidades, a condição de coadjuvante num país onde o custo parlamentar é um dos mais altos do mundo, segundo a ONU.

Alguns fatores ajudam a entender esse lapso. “Muitos focam no perfil calcado no clientelismo e veem o vereador como uma espécie de despachante pronto a atender à população em obter produtos ou serviços imediatos, ao mesmo tempo em que também mostram uma função propositiva pouco relevante, que fica explícita nos projetos de baixa relevância ou de cunho bizarro”, afirma o cientista social Nelson Ruggiero Jr., estudioso das relações do legislativo municipal.

O especialista observa uma crise de representação parlamentar municipal derivado desse processo. “Há críticas sobre irrelevância das propostas, custos públicos, recessos longos, casos de corrupção ou favorecimento etc. Mas isso não pode ser confundido como reflexo de pouca margem para atuação do vereador, mas, sim, da própria forma como o Legislativo se estrutura, e há muito espaço para melhora, o que já acontece em alguns casos.”

“Existem ferramentas gratuitas que as câmaras podem utilizar para disponibilizar informações, mas muitas Câmaras ainda não adotaram.”

Até hoje apenas um Censo Legislativo foi realizado no país – ainda assim,  somente em 2005, com a ajuda (e recursos) do BID (Banco Interamericano de Desenvolvimento). Os resultados servem como base para entender o caráter amador de algumas dessas Casas. Um desses sintomas é a baixa transparência em relação ao trabalho dos vereadores.

De acordo com o Instituto Legislativo Brasileiro, órgão do Senado responsável pelo Programa Interlegis, que realizou o Censo, a grande extensão territorial, as dificuldades de acesso, o elevado número de municípios (5.670) e o alto custo para contratação de empresa especializada em coleta e análise de dados são algumas das barreiras para a atualização do levantamento.

“Essa dificuldade aumenta quando tratamos de municípios do interior. Existem ferramentas gratuitas que as câmaras podem utilizar para disponibilizar informações, mas muitas ainda não adotaram”, afirma Patrick Cunha Silva, doutorando da Universidade de Washington em St. Louis e pesquisador do Centro de Estudos da Metrópole.

Cerca de 50% das câmaras municipais não têm acesso à internet

Segundo o Interlegis, cerca de 50% das Casas Legislativas municipais não têm sequer site na internet. Mesmo nas capitais, visitar os portais das Câmaras Municipais é circular, com algumas exceções, pelos primórdios da internet. A lista de projetos apresentados tem o acesso dificultado ou está desatualizada nos sites da Câmara de Boa Vista, Macapá, Belém, Palmas, Rio Branco, Cuiabá, Goiânia, Vitória, Fortaleza, Recife, Maceió e João Pessoa – a página desta última, aliás, tinha uma passagem bíblica em destaque no começo da semana (no Brasil, como se sabe, o Estado é laico).

Em Teresina e Aracaju as publicações estão suspensas sob a justificativa de que as Casas obedecem às restrições do período eleitoral – que não impede a divulgação dos atos. Em Belo Horizonte, por exemplo, a Câmara Municipal mantém as atualizações, mas decidiu não dar destaque, em fotos e chamadas, aos vereadores em época de campanha.

Além disso, apenas duas em cada dez casas legislativas (17,6%) do país oferecem gabinetes individuais para o parlamentar trabalhar, aponta o pesquisador Patrick Cunha Silva em “O Poder Legislativo Municipal – Estrutura, Composição e Produção”.

A equipe que acompanhou o trabalho de modernização dos sistemas de transparência nos municípios encontrou realidades díspares. Até recentemente, havia Câmaras Municipais em capitais que escreviam requerimentos aos vereadores à mão. Em compensação, houve casos de municípios pobres que se tornaram polos de investimentos privados por atualizar, de modo transparente, os trabalhos do Legislativo e do Executivo local.

Para o Instituto Legislativo Brasileiro, uma hipótese a ser testada é a de que a ausência de comunicação entre vereadores e eleitores, marcada em grande parte pelo baixo nível de exposição dos trabalhos legislativos nos municípios, influencia a avaliação da sociedade no tocante ao Legislativo como um todo. “Ampliar a transparência e a disseminação de informações sobre os trabalhos nos Legislativos estaduais e municipais tenderia, portanto, a melhorar a imagem institucional das Casas do Congresso.”

Custos e distorções

Estrutura e orçamento, porém, nem sempre são sinônimos de eficiência. Levantamento feito pelo The Intercept Brasil na página da Câmara Municipal de São Paulo, maior e mais rica cidade do país, onde cada um dos 55 vereadores recebe R$ 11,352 mil mensais e emprega até 17 pessoas em seu gabinete mostra que cerca de 60% dos mais de 400 projetos apresentados no primeiro semestre de 2016, ano de eleição, eram relativos a entrega de medalhas e honrarias, como a sugestão de conceder o título de cidadão paulistano ao papa Francisco, nomes de rua ou viadutos, e datas comemorativas (não incluídas as campanhas de conscientização).

Alguns projetos se destacam por uma certa peculiaridade, como os que instituem no calendário do município a Virada Espírita, a “Semana do Sono”, o Dia do Evangelista Universal, do Comunicador Cristão, do Ufólogo, da Família, o Dia do Capitalista Humanista, do Busólogo (amante de ônibus) e o Dia da Vergonha, este a ser celebrado em 17 de abril, data em que a Câmara dos Deputados aceitou o impeachment contra a presidente Dilma Rousseff.

O gasto com salários, auxílios e verbas indenizatórias nas 13 capitais mais pobres do país é 16% superior ao das capitais com os maiores índices de PIB per capita.

No Rio de Janeiro, segundo maior município brasileiro, 75 dos 250 projetos apresentados no mesmo período são referentes a datas festivas e nomes de rua. Há propostas para declarar a cerveja artesanal como Patrimônio Cultural de Natureza Imaterial e para incluir os dias do pão e da maconha medicinal no calendário oficial da cidade. No site da capital fluminense, é possível listar uma média de três moções de congratulação e louvor para cada projeto apresentado (mais de 700, só no primeiro semestre).

Na terceira maior cidade, Salvador, há 40 projetos sobre ruas e datas comemorativas, como o Dia Municipal do Compositor e o Dia Anticorrupção, entre os mais de 250 analisados no primeiro semestre. A lista é composta ainda por mais de 40 decisões relacionadas ao reconhecimento de entidades, sobretudo religiosas, de utilidade pública, o que garante a elas uma série de benefícios fiscais.

Os exemplos são abundantes na atual legislatura. Em Porto Alegre, um vereador chamou a atenção ao sugerir a punição com uso de coleira para assassinos e estupradores de animais.

Vereador Rodrigo Maroni, que propôs o uso de coleira para assassinos e estupradores de animais, em sessão na câmara de Porto Alegre em 10 de maio de 2016.

Foto: Guilherme Almeida/CMPA

Em Campinas, a Câmara Municipal ganhou holofotes ao debater a instituição do “Dia do Gol da Alemanha”, uma moção de repúdio a Simone de Beauvoir, escritora feminista morta no século passado, e a coibição do debate de gênero nas escolas – um atropelo, observado também em outras Casas, da função do legislativo municipal sobre a Constituição Federal, que garante a liberdade de ensino ao professor.

“Projetos de datas comemorativas e nomes de rua têm normalmente baixo custo e não afetam a forma como o eleitor vê o exercício do mandato. Durante os quatro anos de mandato, poucos acompanham o trabalho dos vereadores e, quando analisados, os projetos que dão nome de rua, observa-se que vereadores denominam ruas nas regiões em que recebem voto. A leitura das justificativas dos projetos também revela que, muitas vezes, o homenageado é um cidadão do bairro ou a denominação é um pedido de alguma associação de moradores. Talvez seja até possível dizer que nomes de rua aproximam o vereador dos representados”, afirma Cunha Silva.

De acordo com a ONG Transparência Brasil, a verba de gabinete para um único vereador pode chegar a R$ 130,1 mil por mês – caso de São Paulo, onde o benefício é 40% superior ao recebido por um deputado federal.

Isso não evita distorções quando se analisa a renda per capita desses municípios. Segundo o estudo, o gasto com salários, auxílios e verbas indenizatórias nas 13 capitais mais pobres do país é 16% superior ao das capitais com os maiores índices de PIB per capita; enquanto os pobres gastam em média de R$ 25.808 por mês, os ricos gastam R$ 22.332.

Para Cunha Silva, é difícil dizer se o trabalho é realmente bom ou ruim. “Eles trabalham, especialmente em capitais, por causa dos planos diretores e outras políticas urbanas que são de competência exclusiva do município. Porém, em muitas cidades do interior, as sessões ocorrem em menor número. Por vezes, uma a cada semana ou duas semanas.”

No Paraná, ao menos três municípios decidiram reduzir os vencimentos dos vereadores ao equivalente a um salário mínimo. O resultado foi que menos da metade dos parlamentares desses locais tentará um novo mandato a partir de 2017.

“Na minha opinião, erramos ao forçar que todos os municípios tenham o mesmo sistema político”, complementa o pesquisador. “Municípios pequenos talvez não precisem de um sistema presidencialista (prefeito e legislativo). Talvez um conselho bastasse. Acho que isso poderia baratear a representação em municípios pequenos”, avalia o especialista. “Existem muitas verbas suplementares para os parlamentares no Brasil, em todos os níveis. Existe a justificativa de que é para eles não gastarem o dinheiro deles enquanto exercem os mandatos. Mas algumas verbas geram gastos absurdos e vantagens para o parlamentar na época da eleição”, finaliza.

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Bruce Schneier – Data and Goliath: The Hidden Battles to Collect Your Data and Control Your World

Neural -

W. W. Norton & Company, ISBN-13: 978-0393244816, English, 400 pages, 2015, USA

One of the most striking paradoxes of our time resides in our smartphones. Our everyday use of these iconic and progressively factotum apparatuses records at various levels every activity we do in space and time, with the unbelievable outcome that, on a mass scale, we’re happy about that and willfully give up our intimate privacy to be allowed to continue using them. It’s nothing new, but we’re still turning our head to what is behind. There are battles going on to conquer the most strategic parts of the big data we produce, in the huge business called “DaaS” (data as a service). Data and Goliath is a book about these battles, written by an acknowledged security expert, who has not given up on opposing the total surveillance paradigm. He thoughtfully couples a lucid analysis deducted from plenty of facts and sources with suggestions. Schneier’s privacy advocacy clarifies the overwhelming confusion in the current post-Snowden revelation period, sorting out the wrong approach to national securities and the inflated scale of control. His passionate approach doesn’t prevent him from imagining alternative scenarios, where new types of business models replace the current privacy in exchange for free services model. On the other side, an important part of the book is dedicated to advice, from breaking up the NSA into more specialized agencies, to teaching users why they need to stop sharing so much personal and intimate details and how. Being encouraged by a major expert in the field is the best argument for privacy one can ask for.

 

Evidence FBI Gathered While Running Porn Site Thrown Out Again

The Intercept -

For the third time, a federal judge has ruled that a mass hack by the FBI — which ensnared thousands of computers based on only one warrant — was illegal.

Like the previous ones, the decision was based on a jurisdictional technicality: Rule 41 of criminal procedure holds that magistrate judges can only authorize searches inside their jurisdiction – meaning a judge in one district cannot authorize a search in a different geographical location.

The hack in question was part of an investigation into a child pornography website called Playpen. Playpen was hosted on the dark web, meaning that users could only access it through a service that concealed their IP address, making it impossible for the FBI to tell who was accessing the site and downloading child pornography.

In 2014, the FBI received a tip from a foreign intelligence agency that Playpen’s server was operating out of Lenoir, N.C. The FBI seized the server, but instead of shutting the website down, continued running it — placing a copy of the site on government-run servers in Virginia.

After obtaining just one search warrant in the Eastern District of Virginia, the FBI manipulated the code on the site to install malware on any computer that entered a username and password into Playpen. The malware would then reveal the location of users’ computers to law enforcement. With that tactic — based on the one warrant — the FBI installed malware on more than a thousand computers, leading to hundreds of arrests nationwide.

Defendants across the country are challenging the evidence obtained through the operation, though, arguing that one search warrant should not be able to authorize such a widespread hacking operation. So far three courts have ruled in favor of three defendants, while 11 have upheld the government’s warrant.

The case has attracted little public attention or outcry, largely because possession of child pornography does not make for very sympathetic defendants. But civil liberties groups are warning that the precedent could lead to a dramatic expansion of government hacking power. If large-scale hacking could be authorized by one judge, it would allow the government to seek out the most sympathetic judge for any nationwide operation.

The DOJ is seeking permission to do just that. At their request, the Supreme Court has already approved a change that would remove jurisdictional limitations on magisterial warrants. Unless Congress acts by December, the rule change will take effect automatically.

Top photo: The J. Edgar Hoover Building, the headquarters for the Federal Bureau of Investigation, is pictured on May 3, 2013 in Washington, DC.

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Justice Kennedy, Author of Citizens United, Shrugs Off Question About His Deeply Flawed Premise

The Intercept -

Supreme Court Justice Anthony Kennedy, the author of the 2010 Citizens United decision that unraveled almost a century of campaign finance law, doesn’t seem to care that the central premise of his historic decision has quickly unraveled.

I spoke briefly to Kennedy during his visit to the U.S. Courthouse in Sacramento, before his security detail escorted me out of the room.

In the Citizens United decision, Kennedy claimed that lifting all campaign finance limits on independent groups — now known largely as Super PACs — would not have a corrupting effect upon candidates. “By definition,” Kennedy wrote confidently, “an independent expenditure is political speech presented to the electorate that is not coordinated with a candidate.”

Such a legalistic view of campaign finance law has little relationship with reality. Outside, so-called “soft money” groups have always maintained close ties with candidates.

And, in fact, since the Citizens United decision, vast sums of money have poured into Super PACs that are no longer making even a pretense of independence, and the Federal Election Commission hasn’t lifted a finger to enforce the rule. Super PACs now openly coordinate with candidates with no fear of being prosecuted. Mitt Romney appeared at events for his campaign Super PAC in 2012. In this election, Hillary Clinton is openly coordinating strategy and messaging with her Super PAC Correct the Record, which allows her effectively to circumvent campaign finance limits placed and candidates and collect checks as large as $500,000.

I caught up with Kennedy during a reception at the Justice Anthony M. Kennedy Library and Learning Center in the Robert Matsui Courthouse hosted by the Federal Bar Association Sacramento Chapter last Friday. Kennedy, after listening to my question about the false crux of his decision, waved his hand and shrugged off the issue, calling it something for others, “the bar and the lower bench to figure out”:

FANG: You wrote the Citizens United decision. The crux of that decision was that independent expenditures are indeed independent and not coordinated with the candidates.

KENNEDY: Right.

FANG: But as we’ve seen in the last six years, that has not been the case. Millions of dollars have been coordinated between Super PACs and candidates —

KENNEDY: Well, I don’t comment. That’s for the bar and the lower bench to figure out.

FANG: Do you think the case should be revisited?

KENNEDY: I don’t comment on my cases.

Listen to the exchange here:

Despite his claim that he does not comment on cases, Kennedy often discusses his decisions. Last October, Kennedy appeared at Harvard Law School to reflect on the pivotal Obergefell v. Hodges case which extended the right to same-sex marriage nationwide. During that discussion, he commented briefly on Citizens United, reportedly declaring, “What happens with money in politics is not good.”

As soon I started talking with Kennedy, members of his security detail escorted me out of the room and asked for my credentials. After confirming that I was properly registered for the event, they asked if they could screen my questions before I could re-enter. I declined.

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Ao criticar demagogia, intolerância e nacionalismo na ONU, Temer ataca sua própria base sem querer

The Intercept -

Nacionalismo, demagogia e intolerância eram justamente os principais componentes do tom das manifestações que defenderam o impeachment de Dilma Rousseff e acabaram desencadeando o processo que levou o ex-vice-presidente Michel Temer à posição de titular. No entanto, em seu primeiro discurso na ONU, Temer criticou, sem ironia, as atitudes de que se beneficiou.

Quem lê o discurso, que inclui exaltação aos programas de transferência de renda e críticas à paralisia política, sem saber seu autor pode até achar que as palavras são da ex-presidente petista, com quem rompeu. Ou de qualquer outro autor que estivesse bem distante das medidas que seu governo vem sinalizando desde quando ainda era interino e do perfil do atual congresso brasileiro.

Temer também elogiou a atuação do governo de Cuba na reaproximação dos Estados Unidos. Infelizmente, porém, o cumprimento não foi recebido pelo representante cubano, porque ele estava entre os que se retiraram do recinto no momento em que o governante brasileiro foi anunciado.

Separamos nove pontos em que fica clara a distância entre o discurso do peemedebista e a realidade:

1_

“Os focos de tensão não dão sinais de dissipar-se. Uma quase paralisia política leva a guerras que se prolongam sem solução. A incapacidade do sistema de reagir aos conflitos agrava os ciclos de destruição. A vulnerabilidade social de muitos, em muitos países, é explorada pelo discurso do medo e do entrincheiramento. Há um retorno da xenofobia. Os nacionalismos exacerbados ganham espaço. Em todos os continentes, diferentes manifestações de demagogia trazem sérios riscos.” [ênfases da edição]

Temer resolveu repetir sua antecessora. A paralisia causada pelo processo de impeachment, que começava na política e afetava a economia, era um elemento recorrente nos discursos de Dilma até seu afastamento.

“Implementamos programas para garantir a retomada do crescimento. Alguns estão paralisados desde o início do ano porque, até maio, não tínhamos as comissões formadas para apreciar as medidas propostas”, reclamou a então presidente, em maio. Porém, quando era Dilma quem fazia a reclamação sobre paralisia, a oposição — encarnada principalmente em Eduardo Cunha — usava abertamente essa estagnação como estratégia política.

O nacionalismo exacerbado criticado por ele foi visto nas manifestações pró-impeachment, coloridas de verde e amarelo, onde se ouvia o hino nacional cantado a plenos pulmões. A camisa da seleção masculina de futebol foi tão utilizada que o próprio criador do uniforme se incomodou.

Temer critica “manifestações de demagogia”. Segundo o Dicionário do Aurélio:

Após ler essa definição, o que dizer sobre as manifestações que pediam a saída de Dilma e intervenção militar? Em 2015, Temer dizia mostrarem que “algo está errado e precisa consertar”. No entanto, quando os protestos passaram a ser contra ele, sua resposta foi subestimar o número de pessoas na rua e taxar a todos de vândalos.

2_

“O desenvolvimento, mais do que um objetivo, é um imperativo. Uma sociedade desenvolvida é aquela em que todos têm direito a serviços públicos de qualidade – educação, saúde, transportes, segurança.”

Para esta, basta lembrar que seu grupo de governo é composto por:

3_

“Perseguições, prisões políticas e outras arbitrariedades ainda são recorrentes em muitos quadrantes. Nosso olhar deve voltar-se, também, para as minorias e outros segmentos mais vulneráveis de nossa sociedade. É o que temos feito no Brasil, com programas de transferência de renda e de acesso à habitação e à educação, inclusive por meio de financiamento a estudantes de famílias pobres. Ou com a defesa da igualdade de gênero, prevista expressamente na nossa Constituição. Cumpre a todos nós garantir o direito de todos.”

“Perseguições, prisões políticas e outras arbitrariedades” são justamente as respostas do atual governo a diversas manifestantes que gritam “Fora, Temer” pelo Brasil, mesmo pacificamente. Em São Paulo, 26 manifestantes foram presos antes mesmo de o protesto começar, com a ajuda de um infiltrado do Exército.

Eis um trecho da decisão pela liberação dos estudantes paulistas, redigida pelo juiz Paulo Rodrigo Tellini de Aguirre Camargo:

“O Brasil como Estado Democrático de Direito não pode legitimar a atuação policial de praticar verdadeira ‘prisão para averiguação’ sob o pretexto de que estudantes reunidos poderiam, eventualmente, praticar atos de violência e vandalismo em manifestação ideológica. Esse tempo, felizmente, já passou.”

Neste trecho do discurso, Temer ainda exalta os programas de transferência de renda, de acesso à habitação e à educação, bem como as cotas. Com menos de uma semana de interinidade, a tesoura já era passada nos programas sociais enaltecidos no discurso. Apenas três exemplos:

  • Revogação da construção de mais de 11 mil unidades do “Minha Casa, Minha Vida”
  • Estudo para verificar as possibilidades de cortar 14 milhões de famílias do “Bolsa Família”
  • Suspensão do programa nacional de combate ao analfabetismo

Já exaltação à igualdade de gênero e a defesa das minorias ficam apenas no discurso, como se pode perceber em seu portfólio ministerial, que extinguiu o Ministério das Mulheres, da Igualdade Racial, da Juventude e dos Direitos Humanos. Inicialmente, o time foi escalado apenas por homens ricos, brancos, héteros e cisgêneros. Após críticas, Grace Maria Fernandes Mendonça foi a primeira mulher nomeada ministra, assumindo a Advocacia Geral da União.

Desafio: Encontre pessoas negras e/ou do sexo feminino nesta foto.

Foto: Valter Campanato/Agência Brasil

4_

“Queremos para o mundo, Senhor Presidente, o que queremos para o Brasil: paz, desenvolvimento sustentável e respeito aos direitos humanos. Esses são os valores e aspirações de nossa sociedade. Esses são os valores e orientações que também nos orientam no plano internacional. Queremos um mundo em que o direito prevaleça sobre a força.”

Falando sobre defesa dos direitos humanos e sobre “um mundo em que o direito prevaleça sobre a força”, vamos lembrar apenas a homenagem feita ao Coronel Carlos Alberto Brilhante Ustra, o primeiro militar a ser reconhecido, pela Justiça, como torturador durante a ditadura. Ele foi exaltado, sem qualquer constrangimento,  pelo deputado Jair Bolsonaro (PSC-RJ), em seu voto a favor do impeachment de Dilma. Logo depois, Bolsonaro, ícone da onda conservadora no Congresso brasileiro, registrou 11% das intenções de votos em pesquisas de opinião pública de Ibope sobre possíveis candidatos à presidência em 2018.

Foto: Twitter

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“A integração latino-americana é, para o Brasil, não apenas uma política de governo, mas é um princípio constitucional e prioridade permanente da política externa. Coexistem hoje, sabemos todos, em nossa região governos de diferentes inclinações políticas. Mas isso é natural e salutar. O essencial é que haja respeito mútuo e que sejamos capazes de convergir em função de objetivos básicos, como o crescimento econômico, os direitos humanos, os avanços sociais, a segurança e a liberdade de nossos cidadãos.”

No espírito de “respeito mútuo”, Temer ajudou a impedir que a Venezuela assumisse a liderança do Mercosul. O ministro das Relações Exteriores, José Serra, além de emitir notas oficiais que esculachavam os líderes de Venezuela, Cuba, Bolívia, Ecuador, Nicarágua e a União das Nações Sul-Americanas, que o embaixador Celso Amorim caracterizou como “reação radical”,  Serra comentou ao El Pais este mês que:

“a Bolívia e o Equador poderiam aprender a fazer democracia com o que se passou no Brasil. E o da Venezuela é pura provocação. Considero que o regime venezuelano não merece nenhum respeito porque é um regime antidemocrático que desorganizou o país.”

Ministro das Relações Exteriores José Serra com o presidente da Comissão das Relações Exteriores da Assembleia de Nacional da Venezuela, Deputado Luis Florido, em Brasilia, 17 de agosto de 2016. 

Foto: Andressa Anholete/AFP/Getty Images

Equador, Bolívia e Venezuela convocaram seus embaixadores após o afastamento de Dilma. O Secretário Geral da União de Nações Sul-Americanas também se manifestou logo após a decisão na Câmara dos Deputados: “A eleição democrática e majoritária de Dilma Rousseff como presidente constitucional não pode ser revogada em um julgamento político por uma maioria parlamentar”.

Video shows Ecuador, Costa Rica, Bolivia, Venezuela, Cuba and Nicaragua leaving #UNGA to protest Brazil's coup-imposed President Temer pic.twitter.com/yQbstBChzZ

— teleSUR English (@telesurenglish) September 20, 2016

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“O Brasil olha para a África com amizade e respeito, com a determinação de empreender projetos que nos aproximem ainda mais.”

Em maio, Serra pediu um estudo de custos de embaixadas na África e no Caribe com a intenção de fechar cinco delas, mas o plano enfrentou forte oposição interna.

O ministério da educação paralisou as negociações para a implantação da Base Nacional Curricular, com foco especialmente no ensino de História. Entre as temáticas discutidas para a disciplina, estavam justamente a valorização da história da África e o protagonismo das culturas indígenas e afro-brasileiras.

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“É urgente disciplinar subsídios e outras políticas distorcivas de apoio doméstico no setor agrícola.”

Apesar de aumentar a verba para desenvolvimento de agricultura em sua proposta orçamentária de 2017, declara-se contra subsídios, e não apenas os do setor agrícola. De fato, Temer já disse que pretende rever o parecer da Advocacia-Geral da União (AGU) de 2010 que impediu estrangeiros a comprarem terras no Brasil. O que ele defende mesmo, desde a criação do documento “Uma Ponte Para o Futuro” — espécie de programa de governo apresentado antes mesmo do afastamento de Dilma — é a privatização. Entre os ajustes fundamentais, o documento escala:

Uma Ponte Para o Futuro: por “transferência de ativos”, leia-se privatização 8_

“Repudiamos todas as formas de racismo, xenofobia e outras manifestações de intolerância.”

Foto: Miguel Schincariol/AFP/Getty Images

Uma pena que todas essas manifestações estejam presentes no próprio Congresso Nacional, o mesmo que aprovou o estatuto da família reconhecendo apenas união entre homem e mulher. Somente a Câmara dos Deputados já teve como presidente da Comissão de Direitos Humanos da Câmara o deputado Marco Feliciano (PSC-SP), que já foi acusado de homofobia, estelionato e até de tentativa de estupro e agressão. Feliciano publicou em sua conta de Twitter que “a podridão dos sentimentos dos homoafetivos levam ao ódio, ao crime, à rejeição”.

O deputado Maranhense Fernando Furtado (PCdoB) recebeu o prêmio de “Racista do Ano” em 2015, após chamar os indígenas de “bando de veadinho” e dizer: “morre de fome, desgraça, é a melhor coisa que tem, porque não sabe nem trabalhar”.

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“Trago às Nações Unidas, por fim, uma mensagem de compromisso inegociável com a democracia. O Brasil acaba de atravessar processo longo e complexo, regrado e conduzido pelo Congresso Nacional e pela Suprema Corte brasileira, que culminou em um impedimento. Tudo transcorreu, devo ressaltar, dentro do mais absoluto respeito constitucional. O fato de termos dado esse exemplo ao mundo, verifica que não há democracia sem Estado de direito – sem que se apliquem a todos, inclusive aos mais poderosos. É o que o Brasil mostra ao mundo. E o faz por meio a um processo de depuração de seu sistema político. Temos um Judiciário independente, um Ministério Público atuante, e órgãos do Executivo e do Legislativo que cumprem seu dever. Não prevalecem vontades e isoladas, mas a força das instituições sob o olhar atento de uma sociedade plural e de uma imprensa inteiramente livre.“

Aparentemente, o presidente do Senado, Renan Calheiros (PMDB-AL), um dos maiores aliados de Temer, discorda especificamente sobre a parte que diz respeito ao Ministério Público. Calheiros chamou recentemente as ações do MP de “exibicionistas”.

Não por coincidência, ele mesmo é autor de um projeto de lei sobre “abuso de autoridade”, criticado por juízes e classificado por procuradores como uma tentativa de “criminalizar os investigadores”.

Sobre o “compromisso inegociável com a democracia”, desde o início,  o processo gerou controvérsias. Intelectuais se manifestaram contra o impeachment, tachando-o de antidemocrático. Entre os principais nomes, estavam os filósofos alemães Jürgen Habermas, Axel Honneth e Rainer Forst, a filósofa feminista norte-americana Nancy Fraser e o filósofo canadense Charles Taylor.

Resumindo a situação de aparência “livre”, como Temer define, do Congresso e da imprensa, cinco tweets do ex-ministro do STF, Joaquim Barbosa:

O que acontece com o Brasil daqui para a frente, após o impeachment tabajara?

— Joaquim Barbosa (@joaquimboficial) September 1, 2016

Desaparecem algumas "instâncias de exercício" da desconfiança: o país está agora sob o controle de um bloco hegemônico incontrastável

— Joaquim Barbosa (@joaquimboficial) September 1, 2016

Vejamos. A Presidência da República está nas mãos de um homem conservador, ultrapassado, desconectado do país, como aliás sua antecessora

— Joaquim Barbosa (@joaquimboficial) September 1, 2016

E a imprensa, a mídia? Sem discrepância! O conservadorismo é a regra!

— Joaquim Barbosa (@joaquimboficial) September 1, 2016

O Congresso, idem. Inteiramente dominado pelas mesmas forças conservadoras.

— Joaquim Barbosa (@joaquimboficial) September 1, 2016

E enfim, para fechar o discurso, sobre não prevalecerem vontades isoladas e sobre “os mais poderosos”, fica aqui essa lista de notícias veiculadas após a troca de governante no Brasil:

Durante manifestações políticas contra e a favor do impeachment, ficou proibido o uso de máscaras. Parece que liberaram o mesmo para discursos na ONU.

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Video Shows Terence Crutcher Was Not Reaching Into Car When Shot, Lawyer Says

The Intercept -

Terence Crutcher, an unarmed black man who was shot and killed by a white police officer in Oklahoma last week, was not reaching into his car when the fatal shot was fired, a lawyer for his family said on Tuesday.

Graphic video of the fatal shooting on Friday was recorded from two angles by Tulsa Police Department cameras mounted on a police helicopter and a police car.

Speaking to reporters outside the Tulsa County Courthouse on Tuesday afternoon, Benjamin Crump, who is representing the dead man’s family, said that a streak of Crutcher’s blood on the glass, visible in a still image taken from the helicopter video, proved that the car window was closed when he was shot.

Crump accused a police department spokesperson, Officer Jeanne Mackenzie, of spreading “misinformation that he caused his own death” when she told reporters on Friday night that Crutcher had prompted the shooting by refusing to raise his hands and reaching into his vehicle.

How many times does this officer lie about the shooting of #TerenceCrutcher in less than 45 seconds? pic.twitter.com/SXq1ZdxhLQ

— Benjamin Dixon (@TheBpDShow) September 20, 2016

Finding that initial police account hard to believe, Crutcher’s family had demanded the release of unedited police footage of the incident. The department complied with that request on Monday.

David Riggs, a former state attorney general who chairs the Oklahoma Access to Justice Commission, also addressed a report that the police had found the hallucinogenic drug phencyclidine, or PCP, inside Crutcher’s car after the shooting. Riggs said that the shooting was not justified even if Crutcher was intoxicated. “Not everybody who’s under the influence of something is a threat to other people,” Riggs said.

Crump also noted, as many others did on social networks, that the killing of Crutcher stood in stark contrast to the capture of Ahmad Khan Rahami, the suspect in the New York and New Jersey bombings, after a shoot-out with police officers there.

And…a man suspected of a BOMBING can be taken into custody alive…but a man who had CAR trouble has to die? #TerenceCruthcher

— Jay Jones (@jasonrjones) September 20, 2016

I see being black is worse than being a terrorist. #TerenceCruthcher

— NIR Wess (CEO) (@wessnapalm) September 20, 2016

Video of Crutcher’s killing triggered outrage and despair from those viewing it online, and demands from protesters for the arrest of Officer Betty Shelby, who fired the fatal shot and has been placed on paid leave.

It doesn't matter where you live. We are all one bullet away from becoming a hashtag.. #TerenceCruthcher #BlackLivesMatter

— Jasmine (@jaye_michele) September 20, 2016

Black people should sue police departments for PTSD. This can't keep happening. #TerenceCrutcher

— Akilah Hughes (@AkilahObviously) September 19, 2016

If you're outraged at the protest Kaepernick started, but not outraged about the murder of #TerenceCrutcher, you are part of the problem.

— K'lyssa Moore (@klyssa) September 19, 2016

I will not be watching the #TerenceCrutcher video footage. I am tired of the sensationalization of lynching.

— Broderick Greer (@BroderickGreer) September 20, 2016

Protesting the Tulsa Police shooting of #terencecrutcher in #tulsa. More at https://t.co/990ueGd8EC pic.twitter.com/aauXvnuCQV

— mike simons (@mikesimonsphoto) September 19, 2016

"If we cannot trust the people we are paying to police our streets, we have a problem" – #terencecrutcher protester pic.twitter.com/OuNDzPf6JF

— Kyle Hinchey (@KyleHinchey) September 19, 2016

Can we stop calling it "paid administrative leave"? Betty Shelby's on a murdercation. #TerenceCruthcher

— Adrienne Marie (@STINGRAYdrienne) September 20, 2016

A posthumous hashtag is a horrible way to learn of a human being's existence. #TerenceCrutcher

— Baratunde (@baratunde) September 20, 2016

There was particular anger at a comment made by the pilot of the police helicopter moments before Crutcher was shot by Officer Shelby. The pilot was recorded saying that the 40-year-old, who was walking slowly back to his car with his hands up at that moment, looked like “a bad dude” who “could be on something.”

the fact that #TerenceCruthcher was profiled as a bad "bad dude" by someone hundreds of feet in the air amazes me.

— Ken Walker (@RollPlanes__) September 20, 2016

Cops in video calling #TerenceCrutcher a "big bad dude" = just more proof that the FEAR of black people informs the level of FORCE by police

— Robin Thede (@robinthede) September 19, 2016

If you're scared of an unarmed black man who's not doing anything, then don't be a cop. #TerenceCrutcher

— Jonathan (@JonRichard) September 20, 2016

Crutcher’s sister Tiffany angrily rejected that assessment of her brother based solely on his appearance when the video was made public on Monday.

Many of those who watched the footage were also disturbed by the fact that it showed that the officers did not immediately offer medical assistance to Crutcher as he lay bleeding to death on the pavement.

The @TulsaPolice Execution of #TerenceCrutcher.

Shot fired at 0:17. Then they abandon him.

ARREST THEM RIGHT NOW pic.twitter.com/SHgQb1MVlQ

— Shaun King (@ShaunKing) September 19, 2016

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Tentativa de anistia para políticos flagrados com caixa dois expõe níveis de corrupção dos líderes do congresso

The Intercept -

Em uma atitude que chocou até os observadores de política mais experientes das tramas que assolam a corrompida Brasília, no fim da noite de ontem, os líderes da Câmara dos Deputados tentaram inserir de forma sorrateira na agenda de votação uma lei que oferece anistia a eles mesmos por violações das leis de financiamento de campanhas eleitorais. Isso se deu enquanto o presidente recém-empossado, Michel Temer, encontra-se fora do país, discursando na ONU (onde surpreendentemente elogiou o impeachment como um “modelo” de combate à corrupção, mesmo estando cercado de seus ministros envolvidos em casos de corrupção), e o presidente da Câmara, Rodrigo Maia, assume interinamente a Presidência da República devido à ausência de Temer. Embora a trama tenha sido barrada pela oposição veemente liderada principalmente por dois partidos relativamente pequenos (PSOL e Rede) e apoiada por alguns membros de outros partidos, a tentativa, por si só, representa bem a nova facção que tomou o poder após o impeachment da presidente eleita.

A anistia retroativa que tentaram passar diz respeito ao conhecido “caixa dois”: os fundos não divulgados recebidos por candidatos, usados em suas campanhas sem declará-los oficialmente como gastos ou doações. Usada há tempos por políticos para obter doações de grandes corporações e oligarcas sem qualquer detecção ou responsabilização legal,  a prática obscura teve mais detalhes revelados nas amplas investigações de corrupção da Lava Jato.

Por esse motivo, os políticos em questão querem imunizar-se de forma retroativa de suas consequências: muitos dos mais poderosos membros do congresso brasileiro — incluindo aqueles que usaram o argumento da corrupção enquanto lideravam os esforços em favor do impeachment de Dilma — encontram-se envolvidos e, portanto, ameaçados por terem violado tais leis. Agora, tentam passar uma nova lei que impediria sua própria punição, destacando exatamente aquilo que os contrários ao impeachment alertavam (e admitido pelo aliado próximo de Temer, Romero Jucá, em gravação secreta) ser o verdadeiro objetivo por trás da remoção de Dilma: permitir que políticos verdadeiramente corruptos usem o poder recém-adquirido de forma anti-democrática para se protegerem de investigações e acusações.

O aspecto mais importante dos eventos recentes é a lista de quem se encontra ameaçado por estar envolvido nessa forma específica de corrupção eleitoral. Ela inclui o próprio presidente em exercício, Michel Temer, acusado de receber milhões de reais na forma de doações; seu Ministro das Relações Exteriores, José Serra, que é acusado de ter recebido R$ 23 milhões da empreiteira Odebrecht; o líder do governo Temer no Senado, Senador Aloysio Nunes, acusado por dois delatores de ter recebido doações ilegais; o Senador Aécio Neves, candidato à presidência derrotado por Dilma em 2014, que supostamente recebeu R$ 1 milhão em doações ilegais de campanha; e o atual Presidente do Senado Federal, Renan Calheiros, também do partido de Temer, considerado o maior beneficiário, por ter recebido R$ 32 milhões.

 

O beneficiário mais importante de todos nessa lista é o novo Presidente da Câmara, Rodrigo Maia, que agora é investigado formalmente pelo Procurador Geral da República, após ter sido gravado pedindo ao presidente da empreiteira OAS, que se encontra preso no momento, R$ 250 mil nunca declarados em seus formulários de campanha. Após a revelação da gravação. Rodrigo Maia alega que as doações recebidas não eram para sua campanha, mas para a de seu pai, que há poucas semanas perdeu seu cargo de vereador devido à corrupção.

Todos os políticos envolvidos nesta violação votaram em favor do impeachment de Dilma. O impedimento da presidente aumentou drasticamente o poder nas mãos desse grupo que forma a coalizão de centro-direita e que, embora não tenha vencido eleições presidenciais, assumiu o governo após a saída de Dilma. Todos fizeram discursos presunçosos sobre a necessidade de combater a corrupção na política como justificativa para o apoio ao impeachment. E, agora, com o poder obtido através do impeachment, se articulam para se protegerem das investigações de corrupção e consequências das violações (é importante observar que membros importantes do PT também se encontram envolvidos em investigações de caixa dois, e, portanto, o partido também pareceu apoiar a lei de anistia, embora alguns membros em particular tenham se juntado à oposição).

Talvez o aspecto mais impressionante disso tudo seja que os envolvidos sabem perfeitamente que a aprovação de tal anistia seria uma medida obscena e corrupta. Alguns jornalistas tentaram — sem sucesso — descobrir quem teria sido responsável por inserir essa pauta na agenda de votação no congresso. Isso tudo aconteceu quando o terceiro na linha de sucessão da Presidência da Câmara, Beto Mansur, encontrava-se no comando da casa (já que Temer encontra-se fora do país, Maia exerce a função de presidente e o vice-presidente da casa não estava presente), para que o desconhecido deputado parecesse responsável pela medida. Mas, conforme contou o jornalista do UOL, Josias de Souza, Mansur, primeiro responsabilizou Rodrigo Maia, depois literalmente se recusou a dizer quem era o responsável pela inserção da pauta no calendário de votação, alegando de forma surpreendente que “não sabia” e — usando o verbo no passado de forma quase cômica — que diria apenas que o “projeto foi colocado na pauta”.

As motivações aqui observadas são tão descaradas que chega a ser impressionante. Como contou Josias de Souza, “além de invisível, o projeto é órfão. Não há vestígio dos pais da manobra.  Eles parecem ter vergonha de si mesmos. E não lhes faltam motivos.” O líder do PSOL, Ivan Valente se posicionou da seguinte forma ao tentar bloquear a medida: “É inaceitável, intolerável, um escândalo, um escárnio, uma falcatrua, uma bandalheira. Logo agora que a OAS e a Odebrecht estão prontas a delatar a gente vai livrar dezenas de deputados e empreiteiros?”

Mas essa é a verdadeira face da inenarrável corrupção da facção que tomou o poder em Brasília de forma anti-democrática, ironicamente, em nome da luta contra a corrupção. Não é preciso nem dizer que o movimento contra a corrupção que liderou os protestos pela saída de Dilma encontra-se desaparecido e em silêncio, como é de costume quando a corrupção é de centro-direita, porque sempre foram motivados por ideologia e pela subversão da democracia na busca pelo impeachment, e não pela luta contra a corrupção. E uma coisa é certa: essa tentativa de blindar a corrupção e dar mais poder aos corruptos sofreu uma derrota apenas temporária. Essa facção — que deve seu poder à negação da democracia, em vez do exercício dela — mostrou não ter vergonha alguma na cara. Convencida de seu próprio direito e capacidade de agir sem maiores consequências, não há dúvida de que tentarão cobrir-se de anistias novamente quando não estiverem sendo observados.

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Virginia Governor Photographed With Willie Nelson’s Pot — But Arrests Thousands for Possession

The Intercept -

Virginia Gov. Terry McAuliffe was photographed with Willie Nelson and Willie Nelson’s marijuana this weekend in Virginia, where marijuana is illegal and where authorities arrested more than 20,000 people for marijuana last year alone.

@PaulBegala @GovernorVA UH-OH Trouble! pic.twitter.com/PRdTFiiM1w

— ????????6630507 (@BioAnnie1) September 17, 2016

The governor stopped by Nelson’s bus while thanking several performers at Farm Aid 2016, an annual festival meant to benefit family farmers. His spokesman, Brian Coy, told the Richmond Times-Dispatch that McAuliffe was not aware of the marijuana. McAuliffe, who opposes marijuana legalization, visited Nelson for 10 minutes or less and “had no idea” what else was on the bus, Coy said.

“He was not and still is not aware of whatever was on the table or anywhere around him and wouldn’t know marijuana or related paraphernalia if it walked up and shook his hand,” Coy said. “He’s cool, but he’s not that cool.”

On the table was a 1/4-ounce can from Nelson’s cannabis line called Willie’s Reserve, as well as a grinder and an ashtray. Though the strain of the marijuana is not legible in the photo, an “S” can be made out — indicating a strain in the sativa species. The brand is grown and sold in Colorado and Washington, where it is legal. The company notes that its 100 percent recyclable cans are nitrogen-sealed for maximum freshness.

Local marijuana activists pointed to the discrepancy between McAuliffe’s interaction with Nelson and his own opposition to marijuana legalization.

“No one would like Willie Nelson to be arrested, or the governor — who unlike thousands of Virginians this year — was not arrested for sitting with another privileged white man with marijuana and paraphernalia in their presence,” Jenn Michelle Pedini, executive director of Virginia National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML), told The Intercept. “And I think that’s the biggest disconnect, even if the governor wants to admit his willful ignorance to this nontoxic substance that thousands of his constituents consume on a regular basis, if he is so ignorant of it, then he probably should not be dictating policies on stuff that he doesn’t even appear to understand.”

Marijuana arrests have been concentrated disproportionately on the African-American population, the Washington Post reported last year; 47 percent of those arrested in Virginia in 2013 were black, while they are one-fifth of the state’s population. Blacks were three times as likely to get arrested for marijuana as whites.

McAuliffe has in the past voiced support for medical marijuana, citing a cancer patient who lived next door to him who used the substance to ease her pain. In 2015, he signed into law legislation that decriminalized some medical marijuana derivatives to treat epilepsy.

He has resisted decriminalization or legalization of recreational marijuana, though, saying in 2014 that he’s “not there yet.” Legislation to decriminalize marijuana possession failed to make it out of subcommittee in the state early this year.

Top photo: McAuliffe at the Democratic National Convention in July.

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Brazil Congress’ Sneak Grab at Self-Amnesty Shows the Deep Corruption of Its New Ruling Faction

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In a move that shocked even the most longtime, jaded observers of corrupt Brasília plotting, the leaders of the House of Deputies late last night attempted to sneak into their voting schedule a sleazy bill that would grant themselves amnesty from having violated campaign finance laws. This happened with Brazil’s installed president, Michel Temer, out of the country speaking this morning at the U.N. (where he remarkably praised impeachment as a “model” against corruption as he was surrounded by his own corruption-implicated ministers), while the new president of the House, Rodrigo Maia (above with Temer), assumed the position of “interim president” of the republic in Temer’s absence. Although the plot was thwarted by vehement objections principally led by two relatively small parties (PSOL and Rede) and supported by members from a few others, the attempt itself speaks volumes about the new faction that has seized power in Brazil after impeaching the country’s elected president.

The retroactive amnesty they tried to enact is aimed at so-called “caixa dois”: the covert funds candidates receive and then spend on their campaigns without officially declaring them as expenditures or donations. Long used by politicians to get massive largesse from large corporations and oligarchs without any detection or legal accountability, this dark practice has been brought to light as part of the country’s sweeping “Lava Jato” corruption investigation.

That’s why these leading members of Congress are now so eager to retroactively immunize themselves from consequences: because so many of the most powerful members of Brazil’s Congress — including the ones who denounced “corruption” as they led the way in impeaching Dilma — are implicated and in serious danger from having broken these laws. So they’re now trying to pass a new law preventing their own punishment, demonstrating exactly what impeachment opponents have long warned (and Temer’s close ally Romero Jucá admitted while being secretly recorded) was the real goal of removing Dilma: to enable the truly corrupt to use their undemocratically obtained power to protect themselves from investigations and prosecution.

The most important fact to understand about all of this is the list of who is in danger from having engaged in this specific form of campaign corruption. It includes installed President Temer himself, accused of receiving millions in such funds; his Foreign Minister José Serra, who purportedly received R$ 23 million from the construction giant Odebrecht; the Senate leader of Temer’s government, Aloysio Nunes, accused by two informants of having received such illegal funds; the right-wing senator defeated by Dilma in 2014, Aécio Neves, who is alleged to have received R$ 1 million in illegal funds; and the current Senate President Renan Calheiros of Temer’s party, said to be the biggest recipient with R$ 32 million.

Most important of all on this list is the new House president, Rodrigo Maia, whom the attorney general has placed under formal investigation after he was caught on tape asking the now-imprisoned head of construction giant OAS for R$ 250,000, which was never declared on his campaign forms. After getting caught on tape, Maia now claims that the funds he received were not for his campaign, but for that of his father — who was just weeks ago removed from his position as city councilman due to his own corruption.

All of those officials implicated in this law-breaking voted in favor of Dilma’s impeachment. That removal dramatically increased their own power as part of the unelected center-right coalition that, despite not being able to win a national election, took over the government once Dilma was gone. To justify their impeachment support, they all gave righteous speeches about the need to combat corruption in politics. And now, with the power they obtained from that impeachment, they are acting to shield themselves from corruption investigations and the consequences of lawbreaking (notably, key members of PT are also implicated in caixa dois investigations, and the party itself thus appeared on board with this amnesty law even as particular individual members joined the objections).

Perhaps most remarkable about all of this is that they clearly know how slimy and corrupt this was. Journalists attempted — without success — to find out who specifically was responsible for putting this bill on the voting schedule. This all happened when the third-raking House member, Beto Mansur, was technically in charge (because Temer was out of the country, House President Maia was acting president of the country, and the chamber’s vice president was absent), so that this obscure official would appear to be responsible for all this. But as the UOL journalist Josias de Souza reported, Mansur, after first pinning it on Maia,  thereafter literally refused to say who was responsible for its being placed on the voting calendar, incredibly claiming he “did not know” and — in a hilarious use of the passive tense — would say only that it simply “was put” there.

The corrupt motives at play here are so blatant as to be stunning. As de Souza wrote, “Beyond being invisible, the project is orphaned. There is no trace of the parents of the maneuver. They seem to be ashamed of themselves. And they do not lack reasons.” PSOL’s leader, Ivan Valente, put it this way as he vowed to stop it: “It’s unbelievable, intolerable, a scandal, a hoax. Soon OAS and Odebrechet are ready to inform [about caixa dois] and you’re going to free dozens of members of Congress and companies” from their guilt?

But this is the real, indescribably corrupt face of the faction that has undemocratically seized power in Brasília, ironically in the name of fighting corruption. Needless to say, the anti-corruption movement that led the protests against Dilma are, as usual when it involves center-right corruption, nowhere to be found — utterly silent — because they were always motivated by ideology and subverting democracy when demanding impeachment, not fighting corruption. And one thing is certain: This attempt to protect corruption and further empower the corrupt has suffered only a temporary defeat. This faction — which owes its power to negating rather than working within democracy — has proven itself beyond shame. Convinced of their own entitlement and ability to act without consequence, there is no doubt they will try again to lavish themselves with amnesty while nobody is looking.

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Field of Vision Is Moving

The Intercept -

Today, I’m stepping down from The Intercept to focus on building Field of Vision, which marks its second year of commissioning and creating short-form visual journalism.

I am thankful to The Intercept viewers who have embraced our films. The Field of Vision archive and new films will move to our website at www.fieldofvision.org.

I joined First Look Media in 2013 to commission and produce nonfiction films, and I am excited to expand that work. Field of Vision will remain part of the nonprofit journalism mission of First Look Media, alongside The Intercept. While we will continue to collaborate with The Intercept on stories, Field of Vision will also expand its partnerships with other news organizations and distribution platforms internationally.

The mission of Field of Vision will remain the same — to commission filmmakers to respond quickly to global events through cinema. I believe deeply in the power of images to transform how we understand the world. In our first year, our films included a six-part series about Syrian refugees and a behind-the-scenes look at the student protests at the University of Missouri.

I’m deeply thankful to Glenn Greenwald, Jeremy Scahill, and Betsy Reed for their leadership at The Intercept. I believe The Intercept fulfills an essential adversarial role in the landscape of U.S. journalism, and I’m proud to have been a part of it.

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John Boehner Cashes Out, Joins Corporate Lobbying Firm That Represents China

The Intercept -

John Boehner, the retired speaker of the House, is monetizing his decades of political relationships and cashing out to serve some of the most powerful special interests in the world.

Boehner is joining Squire Patton Boggs, a lobbying firm that peddles its considerable influence on behalf of a number of foreign nations, including most notably the People’s Republic of China. Serving Beijing is somewhat appropriate: Boehner has long been a supporter of unfettered trade, helping to lead the effort to grant Most Favored Nation status to China. Squire Patton Boggs also represents a long list of corporate clients, including AT&T, Amazon.com, Goldman Sachs & Co., Royal Dutch Shell, and the Managed Funds Association, a trade group for the largest hedge funds in the country.

Boehner is signing onto Squire Patton Boggs “as a strategic advisor to clients in the U.S. and abroad, and will focus on global business development.”

The news comes just a week after the announcement that Boehner will be joining the board of Reynolds American, the tobacco company responsible for brands such as Camel and Newport cigarettes. The tobacco board seat will likely earn Boehner over $400,000 a year in stock and cash. The Squire Patton Boggs salary has not been disclosed, but lawmakers of Boehner’s stature have easily obtained salaries at similar gigs in the seven-figure range.

Boehner is reportedly declining to register as a lobbyist for his new job at a lobbying firm, but that label makes little difference these days. Thousands of professionals engaged in government affairs positions work to influence policy on behalf of well-heeled special interests every day without registering under the Lobbying Disclosure Act. The law governing lobby registration is virtually unenforced.

In Congress, Boehner was known for his strong alliances with the lobbying community. In 1995, Boehner was caught distributing campaign checks from the tobacco industry on the House floor to members to influence a vote on tobacco legislation. In 2006, the Washington Post revealed that Boehner lived in an apartment on Capitol Hill rented to him by a lobbyist who did business with his committee. As Republican leader, he was known for scheduling votes around fundraising events, including one incident in which Boehner interrupted House proceedings so he could attend a lobbyist-fueled bash called the “Boehner Beach Party.”

Boehner’s closeness with the lobbying industry was a big part of how he moved up the leadership ladder within the GOP. For years, he convened a “Thursday Group” to huddle with representatives of the largest corporations in America to discuss strategy and to fundraise for his party.

Boehner’s retirement from the House was met by speculation in the political press that he was done with politics and more interested in sipping wine and mowing the lawn. But in reality, he’ll still be a major political player, finally getting the role he’s auditioned for over the course of three decades in elected office.

Top photo: Former Speaker of the House John Boehner listens during a news conference on Dec. 3, 2013, in Washington, D.C.

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